Argon: è utile per la muta stagna?

Stagna Santi Espace

L’immersione in acque fredde richiede un buon isolamento termico perché l’ipotermia è un grave rischio per il subacqueo. L’acqua conduce il calore in modo più efficiente rispetto all’aria. Per stare al caldo durante un’immersione, la scelta della protezione termica dovrebbe essere basata sull’attività fisica, sulla temperatura dell’acqua e sulla durata dell’esposizione. Una muta stagna è la muta da sub più comune in acque fredde. L’aria è il tradizionale gas di gonfiaggio della muta stagna, mentre la conduttività termica dell’argon è inferiore di circa il 32% rispetto a quella dell’aria. Questo studio valuta i benefici dell’argon, rispetto all’aria, come gas di isolamento termico per una muta stagna durante un’immersione di 1 ora in acque fredde da parte di subacquei della Marina Reale Olandese.

Sette subacquei delle Forze Speciali hanno effettuato 19 immersioni in una vasca di immersione con acqua a 13°C a una profondità di 3 m per 1 h in posizione . Una muta stagna di gomma e un indumento intimo di lana sono stati utilizzati con argon ( n = 13) o aria ( n = 6) come gas di gonfiaggio della muta. La temperatura interna è stata misurata con una sonda durante l’immersione. Prima, a metà e dopo l’immersione, il comfort termico soggettivo è stato registrato utilizzando un punteggio di comfort termico.

Risultati

Nessun subacqueo ha dovuto interrompere il test a causa del freddo. Non sono state riscontrate differenze nella temperatura interna e nel punteggio di comfort termico tra i due gruppi. La temperatura interna è rimasta invariata durante le immersioni. Il punteggio di comfort termico ha mostrato una diminuzione significativa in entrambi i gruppi dopo un’immersione di 60 minuti.

In questi test la combinazione della muta stagna e dell’indumento intimo è stata sufficiente per mantenere la temperatura interna e il comfort termico per un’immersione di 1 h in acqua a 13°C. L’uso dell’argon come gas di gonfiaggio della muta non ha avuto alcun valore aggiunto per l’isolamento termico rispetto all’aria per queste immersioni.

L’immersione in acque fredde è una situazione che richiede un buon isolamento termico perché l’ipotermia è un grave rischio. Una temperatura interna di 36°C crea una perdita di prestazioni mentali e il subacqueo può incontrare difficoltà nell’eseguire compiti operativi. Con un’ulteriore diminuzione di 0,5°C, il subacqueo riesce a malapena a svolgere le funzioni di base necessarie per mantenere la sicurezza in immersione . I subacquei professionisti e militari che lavorano nelle acque del nord-ovest dell’Europa spesso effettuano immersioni nell’ordine di 2 o 3 ore prima di emergere. 

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